Louis Moholo-Moholo, 5 Blokes

Victoria Nasjonal Jazzscene, Oslo, Norway, 4/09/19

English

The autumn season at Victoria has already started , but for me it was the first concert after summer break.

Victoria was decently filled with curious and hungry of jazz Norwegians, but not only. I joined a stranger sitting at the table with a good view of the scene. It Was Mike from USA, who was just visiting Oslo and loves all kinds of jazz. I heard that if you want to escape, Norway is a perfect place, he added.

Louis Moholo-Moholo, born in 1940 (!), is a South African jazz drummer and after his grandmother’s death, he became a clan chief. 5 Blokes is a project gathering three generations of British jazzmusicians. Their album, Uplift the People, was recorded live in 2018 at Cafe Oto in London. This material was presented again at Victoria.

Despite his age, Louis produly got up on stage, sat by the drum kit and gave the audience an outstanding jazz-performance. Some of the tracks seems to be filled with sorrow melodies and pain, but only to burst into powerful tunes later on. It is African jazz in its freest form. I guess there is no coincidence with the title – Uplift the people. Those tunes really lift you up and give a feeling of the unity – with yourself, the musicians, and with the audience. Especially when they played Zanele and each band member freely sang along, while smiling at each other, and cheerfuly repeating the title word. At the end of this post you may find a short recording of that very moment.

After first long set, Louis summed up: Yeah, that’s all we know. It seemed like he was ready to finish the concert, but rest of the band just kept playing. So we got a little bit more.

Shabaka presented a range of instruments, from saxophone to Bulgarian overtone flute, as I found out later from a little chat with him. It was his second time at Victoria (he played here for the first time with Sons of Kemet in 2018 at Oslo Jazzfestival), but we unitedly agreed that this venue has a great vibe. I couldn’t miss the opportunity, so I kindly asked if I could record him for my Dad’s radio show and without any hesitation he agreed! Listen for yourself here. If you are Polish and you listen carefully you may agree with me that Shabaka pronounces Wschodnie Triady like a natural-born Pole!

After the encore and a warm applause, Louis summarized again: We just have a short break, but we are coming back! I was actually hoping for more, but this time the concert was really over.

Leaving the venue, I saw Louis looking for a back-yard to rest after the gig. Eventually he sat on a wet chair outside the entrance, but his peaceful moment was disturbed by a group of fans. I guess musicians don’t get to “escape” after all.

To everyone who sings along on Zanele!

Norsk

Høstsesongen på Victoria var allerede i full gang, men det var den første konserten jeg begynte denne sesongen med.

Victoria var igjen fylt med nysgjerrige og sultne på jazz nordmenn. Men blant disse var det en amerikaner, Mike, som jeg valgte å sette meg ned ved siden av. Mike var på en tur i Oslo og han fortalte at han elsker alle slags jazz. Jeg har hørt at hvis du vil flykte fra hverdagen, er Norge et perfekt sted, la han til.

Louis Moholo-Moholo, født i 1940 (!), er en sørafrikansk jazztrommeslager og etter at bestemora hans døde, ble han en klansjef. 5 Blokes er et prosjekt som samler tre generasjoner av britiske jazzmusikere. Albumet Uplift the People ble spilt inn live i 2018 på Cafe Oto i London. Materialet fra dette albumet hørte vi igjen på Victoria.

Til tross for sin alder, gikk Louis opp på scenen, satt ved trommesettet og ga publikum en enestående jazzframføring. I de fleste sangene kunne man høre mye sorg bak melodiene, men etter hvert endrer det seg til en uforventet energidose, som kan sammelignes med den følelsen når du har kommet til krefter etter en lang sykdom. Det må jo være afrikansk jazz i sin frieste form. Tittelen Uplift the People kan ikke være tilfeldig her. Melodiene vi hørte på løfter deg virkelig opp og gir en fellesskapsfølelse – med deg selv, musikerne og med publikum. Det kunne man føle særlig under innspilling av Zanele da hvert bandmedlem sang fritt, smilte på hverandre og muntert gjentok det ene ordet: Zanele.

Etter det første, lange settet oppsummerte Louis: Ja, det er alt vi vet. Det virket som om han var klar til å slutte konserten, men resten av bandet fortsatte å spille.

Shabaka presenterte ei rekke instrumenter, fra saksofon til Bulgarian overtone flute, som jeg fant ut senere av en liten prat med ham. Det var den andre gangen han spilte på Victoria (første gang var han her sammen med Sons of Kemet i 2018 på Oslo Jazzfestival), men vi ble enige om at dette spillestedet har en fantastisk stemning. Jeg kunne ikke miste den muligheten og derfor spurte jeg om jeg kunne lage et opptak av ham for radioprogramet til faren min. Han nølte ikke et eneste sekund og sa ja! Bare hør for deg selv her. Hvis du er polsk og lytter nøye, blir du kanskje enig med meg i at Shabaka uttaler Wschodnie Triady som om han var født i Polen!

Etter et ekstranummer og en varm applaus, oppsummerte Louis igjen: Vi tar bare en kort pause, men vi kommer tilbake! Jeg trodde faktisk at de skulle tilbake på scenen, men denne gangen var konserten over.

På vei ut la jeg merke til at Louis så etter en bakgård for å slappe av etter konserten. Etter hvert satt han på en våt stol utenfor inngangen, men hans fredelige stund ble forstyrret av en gruppe fans. Jeg antar at musikere tross alt ikke får flykte fra hverdagen.

Jason Yarde – saksofon, Shabaka Hutchings – saksofon, Alexander Hawkins – piano, John Edwards – bass, Louis Moholo-Moholo – drums

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s